24 de diciembre de 2011

PARA DISFRUTAR CON UNA TAZA DE CHOCOLATE

El nombre científico de la planta de cacao es Theobroma cacao. La especie, de cuyas semillas se produce el chocolate, fue descrita por Carl Linnaeus, el mismo biólogo que introdujo la nomenclatura binomial (el sistema con el cual los científicos nombran a los seres vivos). En el sistema binomial el segundo nombre se refiere a la especie como tal, en este caso "cacao" se deriva del nombre de la planta en el lenguaje azteca Nahuatl. Por su parte, el primer nombre se refiere al género (de la planta), y puede agrupar a varias especies relacionadas. El nombre del género "Theobroma" viene del idioma Griego y significa "Comida de los Dioses". ¡Bien claro estaba Linneo cuando consideró al chocolate como un manjar "celestial"!

Ha llegado la Nochebuena, y hoy, además de felicitar de corazón a todos los que se acercan a este humilde blog, queremos compartir algo agradable. Algo para sentarse a disfrutar, precisamente, con una buena taza de chocolate.

Hace unos días nos escribían al blog y pedían por algunas versiones "diferentes" del famoso villancico "Noche de Paz". Este villancico no sólo es el más famoso del mundo, sino que además su letra, hablando de la paz de la noche, refiere directa y especialmente a la noche de hoy. Noche en que recordamos el nacimiento del Niño Dios. Noche de Amor. Noche, en fin, de PAZ. 

Así que nos pusimos a buscar en Internet differentes versiones, y por supuesto: hay centenares de videos diferentes... ¿Por dónde empezar? ¿Y, más importante todavía, por donde cortar? Después de escuchar algunas docenas de versiones, aquí traemos ocho para compartirlas con Uds. No necesariamente son las mejores. Ni tienen que coincidir con nuestra selección. Pero todas merecen que nos sentemos, con calma, a disfrutarlas.

¡Y si alguien quiere compartir -con nosotros y con quienes leen este blog- otras versiones, son BIENVENIDOS a enviarla y con gusto las añadimos aquí! 

20 de diciembre de 2011

Compartiendo riquezas: Limpieza antes de la Navidad

Compartimos hoy un escrito que nos mandara el buen amigo Eugenio Peña desde España porque nos pareció muy bonito y apropiado en este tiempo litúrgico que estamos celebrando.

A la misma vez, seguimos agrandando nuestro mosaico de Navidad con más imágenes de pesebres de amigos e iglesias cercanas a nuestro corazón. Los seguimos invitando a que se animen a mandarnos de sus imágenes para con gusto incorporarlas al mosaico. Todavía tenemos mucho, mucho espacio para añadir más nacimientos. El resultado final será más bello en la medida que tengamos más para compartir entre todos. ¡Ayúdennos!


Limpieza antes de la Navidad:
Estaba necesitando hacer una limpieza en mi...
Tirar algunos pensamientos indeseados.
Lavar algunos tesoros que estaban medio oxidados...
¡Entonces saqué del fondo de las gavetas recuerdos que no uso y no quiero más!
Tiré afuera algunos sueños, algunas ilusiones...
Papeles de presente que nunca usé, sonrisas que nunca di.
Tiré fuera la rabia y el rencor de las flores marchitas que estaban dentro de un libro que nunca lei.
Miré para mis sonrisas futuras y mis alegrías pretendidas... y las coloqué en un cantito, bien ordenaditas.
¡Quedé sin paciencia!...
Saqué todo de adentro del armario y lo fui tirando al suelo:
Pasiones escondidas; deseos reprimidos; palabras horribles que nunca hubiera querido decir; heridas de un amigo; recuerdos de un día triste...
Pero también encontré otras cosas... ¡Y muy bellas!!!
Un pajarito cantando en mi ventana...
Aquella luna color de plata; el poner del sol ...
Me fui encantando y distrayendo, mirando cada uno de aquellos recuerdos.
Me senté en el suelo, para poder escoger.
Arrojé directo en el saco de la basura los restos de un amor que me hirió.
Tomé las palabras de rabia y de dolor que estaban en el estante de encima, pues casi no las uso, ¡y las tiré fuera en el mismo instante!
Otras cosas que aún me hieren, las coloqué en un canto para después ver lo que haré con ellas, si las olvido o las envío para el basurero.
Fue en aquel cantito, en aquella gaveta en que uno guarda todo lo que es más importante: el amor; la alegría; las sonrisas; un dedito de fé para los momentos que más necesitamos...
Recogí con cariño el amor encontrado; doblé ordenaditos los deseos; coloqué perfume en la esperanza; pasé un pañito en el estante de mis metas y las dejé a la vista para no olvidarlas.
Coloqué en los estantes de abajo algunos recuerdos de la infancia; en la gaveta de encima las de mi juventud y colgado bien a mi frente, coloqué las de mi... capacidad de amar...

17 de diciembre de 2011

VILLANCICOS Y TECNOLOGÍA MODERNA

A medida que nos acercamos a la Navidad se escuchan más villancicos por dondequiera que uno va. Cierto que la Navidad es MUCHO más que canciones, regalos o chocolates: es la Encarnación de Dios en la Historia del ser humano para salvarlo por medio del sacrificio de Su Hijo. Ojalá que no olvidemos nunca el verdadero sentido de este acontecimiento, que por desgracia se ha diluido en muchas personas y culturas. Y ojalá que tampoco olvidemos a los muchos que sufren en nuestro planeta y todos los necesitados de ayuda. Por ellos, y para ellos, en especial, viene Jesús.

Pero también es cierto que la Navidad invita a la Alegría. A fin de cuentas el nacimiento de un niño normalmente es un momento celebrativo. Por eso en estos tiempos uno como que hace un esfuerzo por estar más alegre que de costumbre. Y por ver (¡y unirse!) la alegría dondequiera que se encuentre. El escrito de hoy quiere centrarse en el aspecto celebrativo de estas fiestas. Y para eso nada mejor que escuchar villancicos, porque las canciones alegran el alma y traen mil recuerdos a la mente.

Hoy traemos tres videos musicales que esperamos disfruten. El denominador común de todos es el uso de tecnologías modernas, que se traducen en versiones diferentes de lo que pudiera considerarse un "villancico tradicional". Esperamos que lo que verán a continuación les resulte divertido e interesante, pero también que toque sus corazones y los invite a alegrarse y dar gracias a Dios por TODO.

15 de diciembre de 2011

SOBRE LA FUTURA VISITA DEL PAPA A MEXICO Y A CUBA

Tres días atrás, durante la fiesta de la Virgen de Guadalupe, Benedicto XVI anunció oficialmente su próxima visita a México y Cuba. Desde hacía algunos días se venía comentando el tema en diferentes medios de prensa y círculos religiosos, pero la confirmación de la visita y las fechas de la misma han llenado de alegría a millones de fieles en ambos países. La alegría, ilusión y preparación apenas comienzan. Pero seguramente los próximos 3 meses serán intensos para todos aquellos involucrados, de una manera u otra, con este gran acontecimiento.

Ambos países tendrán frescos, en sus memorias, los recuerdos de anteriores visitas de Juan Pablo II. Precisamente en 1979 fueron México y República Dominicana los primeros países visitados por Juan Pablo durante su largo pontificado. El Papa polaco volvería a tierras mexicanas en otras cuatro ocasiones (1990, 1993, 1999, 2002). 

En cuanto a Cuba, aunque sólo disfrutó de una visita de Juan Pablo II, en 1998, los efectos de la misma fueron maravillosos. En este blog hemos escrito, brevemente, acerca de algunas impresiones durante esta visita del Papa a territorio cubano (pueden ver los artículos que compartimos aquí en Enero y Abril de 2011). Y tenemos pensado escribir más de nuestras experiencias personales durante aquellos cuatro días extraordinarios que conmocionaron al país de punta a punta.


10 de diciembre de 2011

Mosaico de Nacimientos Navideños. Segunda Parte

Continuamos con la construcción de nuestro "mosaico navideño", el cual estamos construyendo poco a poco, pegando juntas fotos de diferentes nacimientos (Belenes) que vamos encontrando. Ya tenemos cuatro imágenes, pero esperamos que el mosaico siga creciendo a medidad que incorporamos más durante el paso del Adviento. Por supuesto: además de las imágenes, traemos historias asociadas a las mismas.

Hoy les invitamos a que salgan de nuestro blog para leer historias de otros dos blogs hermanos -de donde hemos tomado estas imágenes. Sus escritos son magníficos y el mensaje que comparten es a la vez bonito y profundo. Pueden encontrarlos haciendo clic en los siguientes vínculos: "Carmelitas Teresianos de la Divina Misericordia" y "Siete en Familia".

Durante el Adviento esperamos seguir compartiendo escritos de otros blogs hermanos. ¡Hay tantos católicos en el "ciber-espacio" escribiendo tantas cosas buenas! Tanto que leer y aprender, y tan poco tiempo para hacerlo... 

Mientras tanto, seguiremos incorporando imágenes a nuestro "mosaico" en las próximas entregas de esta "serie de Navidad". ¡Manténganse en contancto y buen fin de semana!

9 de diciembre de 2011

LA FIESTA DE LA PURÍSIMA CONCEPCIÓN EN MANZANILLO

Fiesta de la Inmaculada Concepción de María. Diciembre 8.

Esta festividad es muy antigua y bien conocida por todos los cristianos. A nosotros como cubanos pues claro que nos llegó de España, en que desde 1760, en tiempos de Carlos III, tomaron como universal Patrona de toda la monarquía a la Santísima Virgen en su Inmaculada Concepción.

El que los manzanilleros la tengamos como patrona se debe a la victoria obtenida sobre los corsarios ingleses en el año 1819. El pueblo consideró a la Virgen Purísima como su patrona, porque ella precedió la batalla y contribuyó a obtener la victoria. Los manzanilleros también la conocen como “Virgen del Combate”.

Desde mi experiencia personal (finales de los 60 hasta la actualidad) la fiesta patronal fue siempre una fiesta para los parroquianos, nunca fue una fiesta de pueblo. Es posible que antes de "la Revolución" la historia fuese diferente, pero lo que a mi me tocó vivir fue una fiesta entre nosotros. Su celebración, cerca de la fiesta de la Virgen de la Caridad y próxima a la Navidad, como que le restaba importancia entre las personas de piedad popular -que son las que se acercan a la Iglesia en tiempos especiales. Tampoco las organizaciones civiles y del gobierno le hacían referencia. Estoy convencida que un buen porciento de la población manzanillera desconocía que tenían patrona. Y eso que una de las calles del centro de la ciudad llevaba (y todavía lleva) su nombre: Purísima. 

La imagen de La Inmaculada es parte del escudo de armas de Manzanillo desde 1832. Pero también el escudo fue ignorado por las autoridades civiles. Recuerdo que en los años 80, un fervoroso católico manzanillero, dibujante y amante de la historia de nuestra comunidad (Rolando "Tito" Estrada) pintó uno a gran escala y por muchos años presidió el salón parroquial. Así fue como yo, y otros muchos más, supimos que nuestra ciudad tenía un escudo y que nuestra patrona estaba en su centro. Alrededor de los años 90 la nueva generación de historiadores locales hicieron un rescate de las verdades históricas y es así como hoy en día se conoce un poquito más del escudo y de la imagen de la Virgen del Combate que aún se conserva.


Escudo de la ciudad de Manzanillo, Cuba.

8 de diciembre de 2011

Mosaico de Nacimientos Navideños. Primera Parte

Nosotros recordamos bien, y con mucho agrado, cuando en nuestras respectivas parroquias se preparaban en Adviento los nacimientos navideños en el templo. Entonces se reunían los miembros de la comunidad con mayor talento artístico y gusto para decorar... a los cuales nos sumábamos algunos "chapuceros" (como Jose) para ayudar a cargar y mover cosas. Se pasaba una buena tarde juntos (y a veces más tiempo) preparando las viejas figuras de yeso, las cartulinas amarillas con paisajes pintados en acuarela semi-desteñida, los antiguos bombillos y decoraciones -de los cuales siempre se rompía alguno en estos trajines... pero al final la laboriosidad y tenacidad de los "artistas" se imponía, y todos en la parroquia contemplábamos con orgullo el nacimiento y adornos del templo. Era siempre una parte importante del espíritu y celebración de la Navidad. 

A esto se sumaba, por supuesto, la preparación del nacimiento familiar, en cada casa. Muchos hogares, aunque no todos, se sumaban a este despliegue artístico. Algunos nacimientos eran bien sencillos, otros más rebuscados o con más recursos. Pero igual estaba el deseo de MARCAR esa época del año de una forma visible.
Por supuesto que esto no es lo más importante en la celebración de la Navidad. Ni debe ser el motivo central o motor de nuestro vivir en estos días de Adviento. La primera (y verdadera) Navidad fue bien modesta, ignorada, sufrida. A veces se nos olvida esta dimensión cuando nos dejamos llevar por otras cosas menos importantes que nos rodean en estos tiempos.

Pero, recordemos también que Dios es Amor y Alegría. Y como Padre nuestro seguro que quiere que nos alegremos pensando en el nacimiento de su Hijo. Por eso la preparación de los nacimientos (en las casas o parroquias) es una ocasión de celebrar y alegrarse. 

6 de diciembre de 2011

POR LA GRACIA DE DIOS

Se cumplen hoy 8 años de la ordenación sacerdotal de mi hermano Julio Alberto. Recuerdo la emoción de aquella mañana de sábado a las 11 am en la Catedral de Santa Clara. Recuerdo de manera especial los sentimientos encontrados que teníamos todos, pues papi había muerto un año antes, de manera súbita e imprevista. Sin poder ver este momento en la vida de Julio, que tanto le hubiera gustado vivir. Muchas cosas pasaban por nuestras cabezas en esos instantes, mezcla de alegría y dolor. Como tantas cosas en la vida.

La frase que Julio escogió para el recordatorio de su Misa de ordenación sacerdotal se basaba en la Primera Carta de San Pablo a los Corintios, capítulo 15, versículo10: "Soy lo que soy por la gracia de Dios".

Confieso que esta frase a mi me intrigaba un poco. En el lenguaje popular cubano, el decir cosas como "Soy lo que soy" tiene en ocasiones una connotación de alarde, autosuficiencia, justificación de uno mismo... 

Claro, que en el caso de San Pablo, la frase tiene una segunda parte, la más importante: "por la gracia de Dios". Y ya esto cambia enormemente la totalidad del mensaje. Porque aceptar que, por la gracia de Dios, somos lo que somos, ya es otra cosa. Es reconocer la mano del Señor en nuestras vidas. Es agradecer lo que nos ha dado y permitido hacer. Es interiorizar que, en realidad, somos beneficiarios de Sus designios de Amor. 

4 de diciembre de 2011

Diciembre, Santa Clara, y el Padre José Vandor

Continuamos compartiendo una serie de escritos, enviados desde Cuba por Juan M. Fernández Triana, sobre la figura del sacerdote salesiano José Vandor.

P. José Vandor, Hombre de paz.
Era noche fría,
mísero el portal;
por cuna tenías
paja y pobre pañal.
tú traías fuego
del divino amor;
encontraste luego
hielo de desamor.
Cual débil cordero
vengo junto a ti,
mi Dios verdadero:
me llamabas, lo sentí.
Tú con tus caricias
me donas el perdón;
en cambio de ellas
te doy mi corazón.
(Poema del P. Vandor, Navidad de 1959)

Diciembre es el mes de la esperanza. Cada año la preparación para las fiestas de la Navidad y despedida- comienzo del año nuevo, nos motiva para mirar al cielo con el convencimiento de que el Señor está cerca de nosotros. Y el mes de diciembre guarda una página especial en la vida del P. Vandor, pues el 9 de diciembre de 1954, llegó a Santa Clara, para establecer la Congregación Salesiana en la capital de la entonces Provincia de Las Villas, con una obra muy atractiva: una casa en las afueras para niños de bajos ingresos, que se llamaría “Rosa Pérez Velasco” en honor de la pedagoga y benefactora santaclareña que había gestionado la llegada de los salesianos a Santa Clara y que había muerto en octubre de ese propio año de 1954; además, la obra incluía la atención de la ermita de Nuestra Señora del Carmen, un templo de 1754, emblemático por haber sido mandado a construir por el P. Juan de Conyedo y además encontrarse en la zona donde se fundó la ciudad.

1 de diciembre de 2011

Acerca de peces, Darwin y tópicos relacionados. Segunda parte

Hace unos días escribíamos un comentario acerca de las imágenes de los peces (de Jesús y de Darwin), y hoy continuamos con el tema. A diferencia de los dos milenios de uso de la imagen del "pez de Jesús", la historia del "pez de Darwin" tiene apenas tres décadas, siendo inventada en California en 1983 por dos amigos vinculados a movimientos ateístas y de "libre-pensamiento". Desde su mismo comienzo, la intención fue precisamente simbolizar el "progreso cultural" como supuesta contraposición a la religión. La Teoría de la Evolución de Darwin aparentemente enfrentada al Creacionismo (que se asociaba y desgraciadamente todavía se asocia) con muchos Cristianos. 


Charles Robert Darwin (1809-1882), el biólogo más grande de la historia.

Como símbolo al fin y al cabo, el "pez de Darwin" ha sido abrazado por muchos que piensan es una magnífica burla y crítica a la religión. Y a la vez se siente como una manera de mostrar cuán "sofisticados y cultos" son aquellos que no comulgan con el Cristianismo -sino con la Ciencia.

En realidad, la supuesta contraposición entre Dios y Ciencia es un REVERENDO DISPARATE. Un tremendo disparate y manipulación que es repetido por muchos, a lo mejor sin malas intenciones. Y, desgraciadamente, se ha perpetuado sin motivos reales. Como cristianos, la mayoría hemos callado demasiado al respecto, ignorado el tema, o (peor aún) desconocemos qué opinar.

24 de noviembre de 2011

El Mejor Momento para Rezar el Angelus

Recuerdo que de niño, en Santa Clara, las diferentes iglesias acostumbraban a tocar las campanas al mediodía, recordando e invitando al rezo del Angelus. En una sociedad que se definía por un completo rechazo a la religión, me pregunto cuántas personas sabrían qué significaban aquellas campanadas a mitad del día, justo antes de la hora de almuerzo, en el pico del calor y sol tropical cubanos.
El Angelus, cuadro del pintor francés Jean F. Millet, siglo XIX.

Nosotros vivíamos bien cerca de nuestra parroquia del Carmen, por tanto si estábamos en la casa, escuchábamos con claridad el repicar de las campanas. "El Angel del Señor anunció a María", tocaba la primera. "Y concibió por obra del Espíritu Santo", continuaba la segunda. Luego de un instante de silencio, se sucedían entonces una letanía de toques mientras el campanero recitaba mentalmente un Ave María. Otro par de segundos de reposo y empezaba el mismo ciclo, esta vez con la segunda estrofa: "He aquí la esclava del Señor", "Hágase en mi según su palabra". Y, después del breve silencio al terminar el segundo Ave María, se sucedía la tercera estrofa: "Y el Verbo se hizo hombre", "Y habitó entre nosotros". Continuaba la oración con los dos toques de campana de la invocación final: "Ruega por nosotros, Santa Madre de Dios", "Para que seamos dignos de alcanzar las promesas de nuestro Señor Jesucristo, Amén".  Y el último toque marcaba la oración conclusiva.

20 de noviembre de 2011

Fiesta de Cristo Rey

Hoy celebramos la fiesta de Cristo Rey. Y hay tantas cosas que hacen especial este domingo. Tantas cosas que comentar y que pensar en una celebración como hoy. Tanta riqueza en la liturgia del día. 

Empezando por las lecturas de la misa. Con ese Salmo 23, "El Señor es mi Pastor", tan inmenso y bello. ¿Qué otra cosa nos puede faltar en un día como hoy si el Señor es nuestro Pastor y nos guía y protege?

Y ese Evangelio de San Mateo que nos recuerda las obras de misericordia y a todos aquellos pequeños del Reino, que son precisamente los especiales de Dios. Y nos llaman al compromiso y a involucrarnos, dando de comer, visitando enfermos, vistiendo al desnudo... Cada vez que hacemos eso estamos celebrando, de verdad, a Cristo, el Rey del Universo y Rey amoroso de los más necesitados.

Otra cosa para pensar hoy, el final del año litúrgico. Pensar que hemos llegado a otra etapa de la vida, otro escalón más que nos acerca a Dios. Y otra etapa que se abre en el Adviento, tiempo de espera por excelencia. Y de preparación. 

En un día como hoy, todo invita a abrir las puertas de nuestro corazón a Dios. Y dejarnos llenar por su presencia. Y por su Reinado.

Tenemos muchas más cosas que escribir. Y que compartir. Pero por hoy nos quedamos con una imagen de otro blog católico que hemos visto y nos ha gustado mucho: http://redpastoralclaretianas.blogspot.com/

La imagen, genial en su simplicidad, nos invita a dejar nuestros "reyes" de pacotilla y reconocer al UNICO y VERDADERO Rey. Aquel que nos enseñó el sentido de ser Rey cuando se ciño la túnica y lavó los pies de sus discípulos. Y así nos invitó a seguir su Reino con esa actitud de servicio y entrega a los demás.

15 de noviembre de 2011

YA ESTAMOS EN NAVIDAD

Es común que las grandes tiendas y centros comerciales aprovechen CADA celebración y fecha del año para tratar de vender más y más. Cualquier motivo es bueno para promover el consumismo y el gasto en cosas -cosas que muchas veces no son realmente necesarias... Aquí en Canadá, con los cambios de estación tan pronunciados, es muy fácil usar miles de excusas para promover las ventas. Que si viene el frío, que si viene el calor. Que si lloverá o nevará. Que si es tiempo de plantar el jardín o de recoger las hojas.

Los artículos se suceden en las vitrinas y estantes, con una velocidad espantosa, incluso anticipándose a las celebraciones. Aquí, desde el primero de Noviembre, ya están los adornos de Navidad y las promociones de ventas especiales. ¡Todo esto al menos tres semanas ANTES de que empiece el Adviento, y casi dos meses ANTES de la fiesta de Navidad! Las emisoras de radio ya empezaron a trasmitir villancicos en sus programaciones habituales. Y la televisión y el cine seguirán con películas relacionadas.

Ejemplo de la página web de una cadena de tiendas canadiense.


10 de noviembre de 2011

REMEMBRANCE DAY

El 11 de Noviembre muchos países de la Mancomunidad Británica, entre ellos Canadá, celebran el Día del Recuerdo (Remembrance Day). La fecha coincide con el día en que se firmó el Amnisticio que finalizó la Primera Guerra Mundial (11 de Noviembre de 1918). Instaurado desde 1919, el Día del Recuerdo honra a todos aquellos que han muerto sirviendo a su país.

Yo me acuerdo bien de nuestro primer Remembrance Day en Canadá, en un frío mes de Noviembre del 2006. Viniendo de Cuba, esta fecha no se celebraba allá en lo absoluto, por eso no sabíamos bien de qué se trataba. Pero la secretaria de la escuela de Ana nos recomendó que fuéramos al acto central de la ciudad, en la Plaza de la Confederación. 

La experiencia vivida fue bonita e impactante. En ese entonces escribí a la familia en Cuba mis impresiones en un breve correo electrónico: "... El 11 de Noviembre fuimos con Anita al Parlamento, pues se celebra en Canadá el Día del Recuerdo, por todos aquellos que lucharon por el bienestar del país. La "consigna" (si es que se puede llamar así, porque nadie gritó, ni hubo arengas de ningún tipo, sino más bien una ceremonia sobria, pausada y llena de respeto y emoción) fue: "No los olvidamos". Al final del acto, los asistentes depositaron al pie del monumento a los caídos en las dos Guerras Mundiales unas flores que son como amapolas (Poppy), y que la gente lleva días usando como prendedores en los abrigos. Fue impresionante ver como todo el mundo se desprendía de la solapa las flores (que eran de tela) y marchaba con respeto a ponerlas al pie del monumento... Anita tambien puso la de ella, que se la habían dado en la escuela".
Remembrance Day en Ottawa, 11 de Noviembre de 2006.

4 de noviembre de 2011

Acerca de peces, Darwin y tópicos relacionados. Primera parte

Recuerdo cuando, de adolescente, mi mamá nos dio unos pececitos de cartón azul que tenían escritos por detrás ΙΧΘΥΣ, y entonces nos explicó que era el “Ichthys” palabra griega que significa “pez”. Los primeros cristianos, en los tiempos de persecución que sufrieron al comienzo de la Iglesia, usaban este símbolo para referirse a Jesús, puesto que cada letra de la palabra podía descomponerse en una especie de acróstico: Iota (I) correspondería a  la primera letra de Jesús (Iesous), Chi (X) es el comienzo en griego para Cristo (Christo, El Ungido), Theta (Θ) sería la primera letra de Theos (Dios), Ypsilon (Y) por Yioc (Hijo) y Sigma (Σ) inicia la palabra Soter (Salvador). De este modo las letras de la “vulgar” palabra pez, en griego podrían también significar: “Jesús Cristo, Hijo de Dios, Salvador”. Por tres siglos los primeros cristianos marcaron con este símbolo (que aún se conserva en algunas tumbas y otros sitios) lugares de encuentro. También  lo usaron como “contraseña” para reconocer a correligionarios dentro de una sociedad que los perseguía sin misericordia.
El símbolo del pez, por supuesto, también está profundamente insertado en el cristianismo, y no hay que ser un estudioso para recordar varios pasajes de la Biblia donde aparecen peces. Comoquiera, es una bellísima analogía y un símbolo que lleva una gran carga emotiva para cualquier cristiano. Mi mamá nos dio este pequeño pez de cartón cuando íbamos a las “Escuelas al Campo” (NOTA para los que leen esto y no son cubanos: Así se llamaba en Cuba al programa que enviaba los estudiantes de los grados 7-12 a trabajo obligatorio en el campo por 30-45 días cada curso escolar). En la Cuba de los años 70-80 del pasado siglo, donde la sociedad atacaba con fuerza y con saña a las personas que tuvieran creencias religiosas, llevar un pececito como éstos era casi como sentir la experiencia de aquellos primeros cristianos.


2 de noviembre de 2011

Compartiendo Riquezas: Ubi Caritas, El Amor de Dios

Nuestra hija Ana está en el coro de su escuela desde segundo grado y, por supuesto, constatemente escuchamos las canciones que allí aprende. El año pasado incorporaron al repertorio una sencilla canción, con una letra de apenas dos renglones. El texto es en Latín y dice: "Ubi caritas et amor, ubi caritas Deus ibi est". La traducción al Español es aún más corta: "Donde hay amor allí está Dios". 

El texto original es un himno de la Iglesia, compuesto en los primeros siglos de la Cristiandad. Se canta tradicionalmente durante Exposiciones del Santísimo Sacramento, o en las celebraciones del Jueves Santo. Diferentes versiones musicales han adaptado, además, versículos del capítulo 13 de la Primera Carta de San Pablo a los Corintios.

La tremenda simplicidad de la letra esconde, sin embargo una profunda riqueza, que quizás no nos detenemos a pensar (y gustar) en el corre-corre de la vida. La música le añade un matiz todavía más hermoso y místico. Los invitamos a que se detengan por unos instantes y disfruten en este mismo momento de la siguiente versión.

31 de octubre de 2011

¿REZAR EL ROSARIO?

Termina Octubre, mes tradicionalmente dedicado al Rosario. Por coincidencias de la vida, hemos recibido otro escrito de mi mamá, Nelia Triana Pruna, quien desde Miami comparte sus vivencias personales sobre esta importante oración. ¡Muchas gracias por tu apoyo al blog! Y de paso aprovechamos para recordarte hoy, que fuera tu aniversario 41 de Bodas, estamos seguros que papi desde el Cielo estará también leyendo tus escritos.

¿Rezar el Rosario? 
Por Nelia I. Triana Pruna.

El rezo del Rosario es una práctica de piedad que los jóvenes (y otros no tan jóvenes) consideran absurda, obsoleta, cansona, sin ningún atractivo ni fruto espiritual, es el “duérmete mi niño” de los viejitos para que no hablen tanto.


23 de octubre de 2011

LA PARROQUIA COMO CASA Y LUGAR DE ENCUENTRO. PRIMERA PARTE

La noche del martes pasado acompañé a Tere a una reunión en la Iglesia. La comunidad se preparaba para su feria de otoño (evento anual para recaudar fondos para la parroquia) y Tere era una de las responsables del evento. Era una simple reunión de coordinación, pero al entrar a la casa parroquial recordé de repente similares situaciones en Cuba. En la biblioteca de la parroquia había un grupo de personas atendiendo un curso de Biblia. En otro salón había un grupo diferente reunido (no sé exactamente para qué). Finalmente, en el salón del sótano estaban los encargados de la feria otoñal.

Como mi presencia era secundaria (Tere era la responsable de una de las áreas de la feria, yo nada más sería voluntario) por un momento dejé mi mente correr al pasado recordando otras noches de reuniones en la Iglesia a mitad de semana. En Cuba, a pesar de tantas carencias y otras dificultades de la vida (raramente encontradas fuera de la isla), no existe tanta presión con el uso del tiempo, ni tanta prisa como en muchos otros lugares de la sociedad occidental de nuestros días. Entonces (NOTA: Hablo hasta el año 2006, cuando vivíamos allá, después de esa fecha probablemente las cosas se mantienen más o menos igual, pero no nos consta personalmente) era común encontrarse por diversos motivos en la parroquia durante las noches “entre semana”, como las llamábamos. Lo mismo era para un curso de formación, un encuentro de oración, la reunión semanal/quincenal/mensual de algún grupo, el Consejo Parroquial… o sencillamente para compartir tiempo juntos en la Casa Común. No era raro que entre Lunes y Viernes tuviéramos 2-3 de estas noches, prácticamente todas las semanas del año. Si a esto se añadía la misa dominical (cuando no otras misas), uno podía decir que la Iglesia, después de la casa y el centro de trabajo, era el lugar más común en nuestras vidas. Tanto en sentido metafórico como literal, la parroquia era un verdadero Hogar para todos nosotros  


18 de octubre de 2011

QUEDAN SEMILLAS PARA QUINCE AÑOS MAS

Compartimos otro escrito enviado por nuestro hermano Bartolo E. Ugalde Ramírez desde Manzanillo, Cuba. En esta ocasión es una crónica de la celebracion por los 15 años del Programa de Atención al Síndrome Down de Cáritas Manzanillo, un esfuerzo de la Iglesia cubana que ha llevado nuevas esperanzas y motivaciones a las personas Down y sus familiares.

Este es el día en que actuó el Señor,
sea nuestra alegría y nuestro gozo…
Salmo 117

Hace sólo algunos días recordábamos la celebración en el patio de Elsa Sabourín del primer año del Programa de Atención al Síndrome de Down, y todo con tal nitidez como si aquello hubiera ocurrido ayer.  Y justo este mes el Programa celebró sus quince años. Se dice fácil…pero quince años se pueden palpar en los rostros de los muchachos, que ya no son tan muchachos, de sus familiares, de los mismos animadores que vienen desde entonces, también en la ausencia de algunos que ya no están por varias razones; quince años de sacrificios, de perseverancia, de entrega, de amor también dejan huellas en los corazones, huellas de cansancio y de satisfacción; quince años que bien merecían una celebración digna como la que se hizo en la mañana del sábado 2 de Julio del 2011. Pero para que nadie vaya a pensar que las dificultades disminuyen con el tiempo, éstas dijeron “presente” durante los preparativos de la celebración, si no que lo diga el Equipo de Trabajo. Claro que nada de eso le quitó brillo a la fiesta… a la alegría y a la amistad de los participantes.


15 de octubre de 2011

Invitación a raíz de las últimas visitas Papales

En los últimos dos meses el Papa ha realizado un par de viajes fuera del Vaticano. En Agosto fue a España, con motivo de la Jornada Mundial de la Juventud. Y en Septiembre fue Alemania, su país de nacimiento. Las dos visitas han tenido un triste denominador común: la feroz crítica a la Iglesia Católica, a la figura del Papa en sí misma y a la religión en general.

Cualquier excusa fue buena para lanzar estos ataques. Que si los gastos de las visitas son escandalosos en tiempos de recesión. Que si “los indignados” se manifestaron contra el Papa. Que si la religión debe ser un asunto exclusivamente privado. Que si los homosexuales son discriminados por la Iglesia. Que si el Parlamento de un país no debe reunirse con el Papa. Que si los curas pedófilos (¡de nuevo!). Que si el aborto es un derecho. Que si el Papa tiene disculparse más. Que si esto, que si lo otro. Lo que sea. Cualquier cosa es buena para atacar la figura de Benedicto XVI, y con él, al resto de la Iglesia. No importó si los que protestaban, o se quejaban, o criticaban, eran minoría. Igual los medios de prensa corrieron (¿parecería que hasta con enfermiza alegría?), a reportar en detalle estos ataques. Al leer algunos sitios web, casi que parece estar en una guerra contra la Iglesia –y una guerra en que la Iglesia y el Papa estaban claramente perdiendo.


9 de octubre de 2011

Hombre de Paz

Continuamos los escritos que nos mandara Juan Manuel Fernández Triana sobre el Padre José Vandor, porque Octubre es el mes por excelencia para hablar de este extraordinario sacerdote. También en este mes iremos compartiendo diversos escritos que nos han enviado otros queridos hermanos desde distintos lugares. Igualmente tenemos planificado experimentar próximamente con algunos cambios en el diseño del blog. Mientras todo esto tiene lugar, nos encantaría si nos hacen llegar sus sugerencias y críticas para mejorar este sencillo espacio. ¡Gracias!

Padre José Vandor, Hombre de Paz.
Por: Juan M. Fernández Triana.

El secreto de todo el cariño de que era objeto el P. Vandor, estaba encerrado en su Bondad, en su extraordinaria Dulzura, en su exquisita Amabilidad Complaciente, que nacía de esa íntima unión con Jesús Sacramentado en quien confió siempre, incluso en los momentos de mayor prueba.  El prisionero del altar, -como él lo llamaba- era su alimento, su descanso. Delante del sagrario pasaba horas de oración, por la noche sobre todo.


7 de octubre de 2011

Adoración Perpetua del Santísimo Sacramento en Internet (Online)

Siempre me han llamado la atención los lugares que permanecen abiertos (funcionando) las 24 horas del día. Hay algo "mágico" en esos lugares que "no descansan" nunca. Muchos de ellos (como hospitales, bomberos, policía), brindan servicios de capital importancia y son altamente apreciados y respetados. Otros (como aeropuertos, ferrocarriles, cafeterías) quizás no son imprescindibles per se, pero es imposible imaginarse la sociedad moderna sin ellos. Como quiera que sea, para mi es siempre admirable pensar en estos lugares que "no duermen".


Por eso me sorprendió, durante mi primera visita a Miami desde Cuba, cuando unos buenos amigos me llevaron tarde en la noche a una parroquia donde había una capilla abierta las 24 horas. "Adoración Perpetua del Santísimo Sacramento", fue la explicación que me dieron. Era Febrero del 2001, y todavía no había llegado la paranoia de seguridad que nos legaran los lamentables y condenables sucesos del 9/11. Asi, que sin mucho lío, entramos en silencio y pasamos unos minutos rezando, disfrutando de la inmensa paz que se sentía en ese lugar y momento.

2 de octubre de 2011

Pasar haciendo Caminos

Nos complace hoy compartir un escrito que mi mamá, Nelia Triana Pruna, nos envía desde Miami, relatando sus experiencias como católica en un nuevo país.

Pasar haciendo caminos.
Por Nelia I. Triana
Septiembre 29, 2011. Dos años en el exilio, Miami.

Trasplantar es una labor que requiere tiempo y paciencia, y aunque siempre hay riesgos, generalmente se logra el éxito. Hay plantas que al ser trasplantadas tienen un período inicial en el que parece que mueren un poco, hasta que van echando raíces en la nueva tierra y se van afianzando, entonces reverdecen, se vuelven más hermosas.

28 de septiembre de 2011

El Peregrino, José Vandor. Primera Parte

Iniciamos aquí la primera de varias partes, enviadas desde Cuba por Juan Manuel Fernández Triana, sobre la figura del Padre José Vandor.

Bitácora Primera.

Vandor significa peregrino en húngaro, y fue la adaptación al idioma natal de su apellido original Wech, que provenía del alemán; sin embargo, más que un ajuste lingüístico, devela sobre todo una opción fundamental en su vida: Peregrino del amor de Dios, Peregrino del amor a los demás. 
 
Es por eso que al acercarnos a la fascinante vida del Siervo de Dios, P. José Vandor, uno descubre que la primera razón de su vida ha sido la  convicción del amor de Dios a lo largo de su historia personal que manifestó a los que tuvieron la bendición de compartir con él, y los que podemos conocerlo a través de su legado y de su estela de santidad.


24 de septiembre de 2011

El Obispado de Ciego de Avila (Cuba), y Monseñor Mestril

En muchas ocasiones viajé yo desde la región oriental de Cuba hasta Santa Clara para visitar a mi familia. Calculo que fueron cerca de un centenar de viajes entre 1989 y 2006 (200, si contamos la ida y la vuelta individualmente). La mayoría de estas travesías fueron en el “manzanillero” (tren Manzanillo-Habana), con una duración oficial de alrededor de 12 horas para el tramo que yo utilizaba. Desgraciadamente, en la realidad el tiempo total se extendía mucho más, hasta 24 horas en el peor de mis viajes (pero recuerdo historias de otros infelices que soportaron esta tortura por mucho más de un día, especialmente cuando hacían el recorrido completo hasta La Habana). 

No es de extrañar que, cada vez que podía, tratara de escapar este “suplicio” utilizando otras vías. Una de las más agradables y rápidas era cuando podía viajar en automóvil con alguien. Siento un inmenso agradecimiento por varios amigos que a lo largo de esos años me apoyaron en este sentido, y las dos personas a quien debo más fueron Monseñor Dionisio García Ibáñez y su chofer Francisco José Zaldiba. Monseñor Dionisio, a principios de los 90 párroco de Manzanillo, y a partir de 1996 obispo de la recién fundada Diócesis de Bayamo-Manzanillo, muchas veces me llevó en sus viajes al occidente del país. Francisco José, más que amigo familia, siempre me avisaba cuando había oportunidad y espacio en el carro.

Cada vez que viajaba con ellos, una parada obligada era en el obispado de Ciego de Ávila. Usualmente Francisco tenía algún mensaje que dejar o recado para recoger. Estando aproximadamente a mitad de camino era buena oportunidad de ir al baño y estirar las piernas. Pero lo que más me impresionaba siempre era el comportamiento del obispo de esa diócesis, Monseñor Mario Mestril. Todas, absolutamente TODAS las veces que yo pasé por allí, Monseñor Mestril dejaba lo que estaba haciendo para sentarse unos minutos con el grupo de viajeros y conversar con ellos, ofrecerles café o refresco y desearnos buen viaje.


20 de septiembre de 2011

ESPIRITUALIDAD DE MUÑEQUITOS RUSOS

Cuando uno sale de Cuba, una de las muchas cosas que impresionan es el encontrar acceso fácil e ilimitado a Internet. Contrasta mucho con la experiencia que uno trae de la isla, con un control rígido de la red electrónica, conexiones lentas y acceso muchas veces parcial. La sociedad en Cuba, en su inmensa mayoría, no está incorporada en esta “era digital” tan normal en muchos otros lugares del planeta. Cuando nosotros llegamos a Canadá en el 2006 nos sorprendió encontrar tantas cosas que podían hacerse en Internet. Y tanta información que podía encontrarse allí. Cierto que no todo es bueno, ni todo es verdadero, ni todo lo que brilla en el ciberespacio es oro… ¡Pero era tan asombroso asomarse a este nuevo “universo” al alcance de unos pocos clics del “ratón”! Sólo bastaba con poner en cualquier buscador una palabra o frase y siempre aparecía algo.

En uno de esos momentos de exploración, me dio por poner en Google: “Muñequitos Rusos”. Y, bingo, aquí había un sinnúmero de sitios con videos de estos dibujos animados con los que creció mi generación en Cuba. ¡Había incluso un blog (de igual nombre) sobre los muñequitos de la época! Para aquellos que quieran alimentar antiguas nostalgias infantiles, pueden encontrar el vínculo del sitio aquí: (http://munequitosrusos.blogspot.com/).


9 de septiembre de 2011

Recordando al Padre José Vandor

En un comentario del pasado mes de Febrero presentamos cuatro figuras salesianas que vivieron en Cuba (http://venconnosotrosacaminar.blogspot.com/2011/02/en-la-fiesta-de-don-bosco.html) y nos propusimos escribir más sobre religiosos y laicos ejemplares en Cuba. Por enredos de la vida no nos ha sido posible empezar. Pero el Espíritu Santo nos ha estado ayudando a través de otros hermanos que desde Cuba han compartido amablemente sus impresiones con nosotros y con este blog.  

Hoy empezamos con una serie de trabajos que nos manda mi hermano Juan Manuel Fernández Triana desde Santa Clara, acerca de la extraordinaria figura del Padre José Vandor. Juan ha preparado una serie de escritos que iremos colocando aquí con una frecuencia mensual. Sin embargo, su primera petición fue no que incluyéramos sus textos, sino una introducción sobre el tema que el Padre Bruno Roccaro escribió hace dos años. Sabemos que algunos de nuestros lectores conocieron al Padre Vandor, y otros quizás han oído de él, así que esperamos que disfruten estas contribuciones que nos llegan desde Cuba. ¡Nuestro mayor y más sincero agradecimiento a todos los que colaboran con este humilde blog!

SIERVO DE DIOS SACERDOTE JOSÉ VANDOR. SALESIANO DE DON BOSCO
  
Por: P. Bruno Roccaro, s.d.b. Santa Clara, 8 de septiembre del 2009.

DATOS BIOGRÁFICOS

El Padre Vandor nació el 29 de octubre de 1909 en Dorog, Hungría; hijo de Sebastián Wech y María Puchner.  Al tomar la ciudadanía cubana, el apellido Wech se transforma en Vandor.

Realizó sus primeros estudios con los Franciscanos.  Respondiendo a la Divina llamada, hizo su noviciado en Szentkeres, en el curso 1927-1928 en la Congregación Salesiana.  El 13 de agosto de 1932 hace sus votos perpetuos ya como hijo de Don Bosco.  Cursó Teología en Turín, Italia, donde es ordenado Sacerdote el 5 de Julio de 1936, en la Basílica de María Auxiliadora.

En ese mismo año fue enviado a Cuba, y permaneció en Guanabacoa hasta 1940 como responsable de la disciplina y de la animación espiritual en el Colegio “San Juan Bosco”. En 1940 fue nombrado Director de la Escuela Agrícola de Moca en la República Dominicana, pero por razones ajenas a su actuar, este centro fue intervenido por el Gobierno de Trujillo y regresa entonces a Guanabacoa, Cuba.


8 de septiembre de 2011

FELIZ FIESTA DE LA CARIDAD PARA TODOS

Hemos estado de vacaciones, por eso no hemos escrito nada en los últimos días. Pero ya volveremos esta semana con más.

Mientras tanto los felicitamos hoy, 8 de Septiembre, fiesta de la Virgen de la Caridad que es madre de todos, y en especial madre de todos los cubanos.

Bendiciones.



23 de agosto de 2011

ALLI ESTABA

Una vez más nos complace publicar un escrito que nos envía Bartolo desde Manzanillo. Aprovechamos para reiterar nuestra invitación a cualquiera que desee o se anime a enviarnos contribuciones sobre la vida de la Iglesia, en Cuba o en cualquier otro lugar.

Allí estaba... 
Por Bartolo Ugalde Ramírez, Manzanillo, Cuba. 

A Aracelis, católica sin tacha.
A los «mártires» de lágrimas derramadas.



12 de agosto de 2011

Hormigas, pedazo de pan y la Iglesia

Cuando niño, en la casa donde viví mis primeros nueve años (calle Martí #12, Santa Clara), me gustaba mirar un hormiguero que había en el marco de la puerta de entrada. La madera estaba podrida en la base, y allí las hormigas habían excavado hacia dentro para construir su hormiguero. El hueco de entrada siempre estaba concurrido, especialmente cuando llevaban comida hacia el nido. A veces yo dejaba un pedazo de pan afuera y, en mi incipiente curiosidad biológica, disfrutaba la frenética actividad que se desataba (¿quién hubiera dicho en ese entonces que terminaría siendo entomólogo?). Años después leería en detalle las explicaciones científicas sobre las rutas de forrajeo de las hormigas, su eficiencia en encontrar la vía más corta de regreso al nido, la adaptación en respuesta a cambios ocurridos en la ruta, etc. [Ver NOTA al final del escrito]

3 de agosto de 2011

Me estoy quedando sin abuelos. Segunda Parte

El último escrito que pusimos en el blog fue una contribución enviada desde Cuba (Bayamo) por Carlitos Amador, que compartía sus reflexiones personales sobre la muerte de Monseñor Pedro Meurice. Un día después, Carlitos también nos enviaba fotos desde Santiago de Cuba, las cuales abarcan el velorio y Misa de cuerpo presente en la Catedral de esa ciudad. Nos emocionó ver los rostros de personas queridas y conocidas allí, y sobre todo: el reflejo del dolor del pueblo ante la pérdida de su Pastor. Las contribuciones de Carlitos, y una anterior de Tere que también compartimos aquí, han pretendido acercarnos a la perspectiva humana de Meurice. Este blog estará siempre abierto a cualquiera que quiera enviar sus reflexiones personales ante cualquier acontecimiento eclesial (cubano o no). Así que la invitación a nuestros lectores a contribuir con sus escritos sigue siempre en pie. Mientras tanto rezamos por el alma de Mns. Meurice y los dejamos con las fotos de Carlitos.

1 de agosto de 2011

Me estoy quedando sin abuelos. Primera Parte

Hace un par de días, Carlitos Amador, gran amigo de nuestros tiempos de juventud, compartió con nosotros sus impresiones sobre la muerte de Monseñor Pedro Meurice. Nos gustó mucho, sobre todo porque ahonda en las facetas humanas de Meurice, en aquellas historias más humildes de la persona, quizás las aristas que olvidan muchos. Con su permiso publicamos aquí su escrito, y en una segunda parte incluiremos también una serie de fotos que él tomara durante la Misa de cuerpo presente en la Catedral de Santiago de Cuba. ¡Muchas gracias, Carlitos, por compartir con nosotros tantas cosas valiosas!

Me estoy quedando sin abuelos.
Por: Carlos Antonio Amador Rodríguez
Bayamo MN, 28 de julio del 2011 

"Carlitos tienes una llamada". Iba yo por el pasillo del Obispado, a ver que compraba para el almuerzo, y recibí este recado. Pásala al Salón de reuniones, dije, haragán al fin, para no caminar hasta el final de pasillo hacia la oficina donde trabajo.

27 de julio de 2011

Adiós a un Buen Pastor

La noticia ha corrido de rincón a rincón, entre los cubanos de adentro y de afuera. Todos movidos por un sentimiento de tristeza, pero también un profundo sentimiento de AGRADECIMIENTO a Dios por prestárnoslo durante todos estos años. Y a él por aceptar ser nuestro pastor.


La noticia me ha hecho recordar viejos y gratos momentos. Recuerdos de niña cuando mi papá regresaba rebosante de alegría y renovado espiritualmente después de participar en retiros donde Mons. Meurice había dado temas.

23 de julio de 2011

COMO UN GRANITO DE MOSTAZA

La lectura del Evangelio del domingo pasado nos presentaba a Jesús hablando del Reino de los Cielos. Y Jesús comparaba al Reino de los Cielos con un granito de mostaza. La mostaza, una de las semillas más pequeñas que sin embargo crece hasta volverse un árbol frondoso. Siendo joven, me atraía esa metáfora botánica, y como en Cuba no había árboles de mostaza, trataba de imaginarme un equivalente criollo. ¿Quizás la ceiba? Es uno de los árboles cubanos más grandes, de la misma familia (Bombacaceae) que los africanos baobabs. Y sus semillas son pequeñas, esparcidas ampliamente gracias a unas fibras, que lucen como de algodón, que las rodean y las ayudan a “volar” en el aire…

Comoquiera que fuera, esta parábola del grano de mostaza es bien interesante, y muchas reflexiones pueden derivarse de ella. Nuestro párroco decía en la predicación que la semilla de mostaza podía ser como una imagen de cada uno de nosotros. Sí, al igual que ese minúsculo grano tiene el potencial de desarrollarse y volverse algo incomparablemente más grande, nosotros también tenemos la capacidad de volvernos algo especial y significativo.  

Detengámonos un momento a re-pensar estas palabras con calma. Cada uno de nosotros tiene el potencial de ser algo GRANDE en este mundo, en este caminar hacia Dios que desde ya es parte del Reino de los Cielos. Nuestra vida tiene la capacidad de volverse algo SIGNIFICATIVO. Nuestro temporal y pequeñísimo paso es sin embargo una oportunidad de dejar una HUELLA. Y esto está al alcance de TODOS y cada uno de nosotros.

Seguro que muchos pensarán que esto es pura palabrería, propaganda sin sentido. A fin de cuentas, ¿no hemos visto mil veces por ahí el mismo mensaje? Quién no se ha topado con libros que prometen “éxito”, “riqueza”, “control financiero”, “triunfo”, matrimonios sin problemas, inversiones que dan el ciento por uno. Cuántos “expertos”, “entrenadores”, “gurús”, “visionarios” venden sus capacidades –en prácticamente cualquier cosa. Cuántas promesas de pasos fáciles, sin dificultades o retrocesos para vencer en esta vida y ser uno de ésos que “hacen la Historia”… pero desgraciadamente todos sabemos que la vida es mucho más complicada que eso. Los millones de personas que diariamente sufren, fracasan, carecen y desesperan de tantas cosas son una prueba evidente de esto. La vida no se arregla hojeando un librito, escuchando los consejos de un experto, leyendo un blog, buscando “la varita mágica” que nos resuelva nuestros problemas, carencias y necesidades.

Entonces, el mensaje del Evangelio podría colocarse en la misma categoría, ¿verdad? A fin de cuentas, la Biblia podría catalogarse como otro libro más, los sacerdotes como otros “expertos” más, las enseñanzas del magisterio de la Iglesia como otro de esos sin-sentido que prometen un éxito fácil que nunca sucede –o que sucede sólo a muy pocas personas… Pero, si pensamos así estamos equivocados. 
La dinámica del Reino de los Cielos no se basa ni se mide con los “parámetros” de este mundo. Éxito, prestigio, poder, riqueza, triunfo, fama… todas esas palabras tienen un sentido completamente distinto cuando se analizan desde las coordenadas de Jesucristo. Nuestro “ideal” no es equivalente al mensaje de Dios. Por eso se vuelve tan difícil para muchas personas entender y aceptar el mensaje cristiano. Por eso muchos, a lo largo de la historia, han distorsionado (con sus actitudes, palabras, escritos) el verdadero mensaje de Dios, que se nos manifestó en plenitud con su Hijo. Cada vez que miramos a la Iglesia desde una óptica pura y estrictamente mundana, estamos fallando, miserablemente, en nuestros estimados. Se nos escapa el verdadero sentido como agua entre las manos.

Volviendo a la idea inicial de este escrito, pensemos nuevamente en el granito de mostaza. Y en la posibilidad de volvernos algo GRANDE, SIGNIFICATIVO, ESPECTACULAR. Seguramente estábamos, al menos inconscientemente, pensando en coordenadas humanas. Pensando en la posibilidad de volvernos famosos, ricos, prestigiosos, poderosos, importantes… Si andábamos por esas avenidas del pensamiento, estábamos equivocados. La GRANDEZA del Reino de los Cielos no es ésa. Cualquiera que haya frecuentado un templo debería saber de  qué estamos hablando. La grandeza del Evangelio es el volverse pequeño, servidor de los demás, insignificante (si se quiere) a los ojos de este mundo, pero NO a los ojos de Dios.

Cualquier “especialista” en “vidas exitosas” pensaría que esto es una locura, algo sin sentido que no nos llevaría a ningún lugar. Desgraciadamente hay muchos por ahí que piensan así. Afortunadamente también hay muchos que sí creen en esta “grandeza del granito de mostaza”. Cada uno de nosotros podría nombrar muchos que dedican sus vidas a los demás, desde el anonimato, desde el servicio, desde la consagración a Dios y a sus hermanos los hombres. No necesitamos escribir nombres aquí; porque cada lector puede también pensar en los nombres que le vengan a la cabeza sobre ésas personas que hemos conocido o conocemos y que son GRANDES en el Reino de Dios. Esos granitos de mostaza que andan esparcidos por todo el mundo, muchas veces creciendo entre tantas malezas y distracciones.

Y nosotros, ¿dónde nos colocamos en esta “parábola botánica” del Reino de Dios? ¿Nos contentamos con ser una pequeña planta, que nunca alcanzó su POTENCIAL? O peor aún, ¿nos dedicamos a ser malezas? ¿O quizás todavía estamos en la fase de semilla sin siquiera preocuparnos por germinar?

Dondequiera que nos encontremos cada uno de nosotros en lo particular y personal, es tiempo de pensar otra vez en este llamado a la GRANDEZA que nos hace Dios. Y no olvidarnos del tipo de GRANDEZA del que estamos hablando.

Tengamos fe en nuestras capacidades, en todo lo que podemos con la ayuda de Dios, en todo lo que estamos llamados a hacer, TODOS Y CADA UNO DE NOSOTROS, en este Reino que espera por nuestra participación consciente y determinada. Así que ánimo… y a continuar nuestro esfuerzo desde la pequeñez para volvernos grandes árboles en la Iglesia de Jesús, como cada uno estamos llamados a ser.

Y como estamos hablando del granito de mostaza y de LA FE, los dejamos con una canción que resume bien el sentir de este escrito: http://www.youtube.com/watch?v=3Xo4dD2OWtI&feature=related

16 de julio de 2011

YO SOY DEL CARMEN

Esta mañana, mientras nos íbamos de compras, hablaba con mi hija Ana acerca de la fiesta que se celebra hoy: Nuestra Señora del Carmen. Y cuando ella me preguntó por qué era tan importante para mí, le dije: porque es la fiesta patronal de la Iglesia donde yo nací. En ese momento Tere, que estaba a mi lado, bromeó: “sí, Ana, porque tu papá no nació en un hospital materno sino en la Iglesia del Carmen”. Por un instante, en los ojos de nuestra hija cruzó la duda de si esto era verdad, pero su lógica de 11 años inmediatamente le hizo ver que no era posible. Un segundo después Tere y yo le corroborábamos que, claramente, yo no había nacido en ninguna Iglesia, sino en el hospital materno de Santa Clara. Era sólo una expresión metafórica –con la ayuda de nosotros, Ana hace un par de años que ha empezado a entender el significado de metáforas, símiles, sarcasmos, y otras complejidades del mundo adulto al que ella aún no pertenece, pero en el que poco a poco se va adentrando.


14 de julio de 2011

ENCUENTRO DE LAICOS CATÓLICOS CUBANOS

Entre 2001 y 2004 tuve oportunidad de asistir tres veces a los encuentros de laicos católicos cubanos (viviendo en Cuba y en el extranjero) que se han sucedido en la Florida, Estados Unidos desde el año 2000. A fines de 1999 Monsenor Dionisio me había pedido que formara parte de ese grupo, aunque yo me perdí el primer encuentro, en el 2000, porque mi visa para USA no estuvo en tiempo (también me perdería el tercer encuentro, en el 2002, porque la rectora de la Universidad de Granma, donde trabajaba en aquel entonces, se negó a que yo "estuviera viajando todos los años por la misma cosa"). En Febrero de 2001 sí me aprobaron la visa en tiempo y pude participar en la segunda reunión, celebrada en el Seminario de Boyton Beach, al norte de Miami.

Mientras viajaba allá, pensaba en como podrían ser estos encuentros. Los participantes cubanos de la primera reunión me habían contado de sus vivencias, pero uno siempre necesita experimentar por cabeza propia... Yo realmente ni tenía muchas expectativas con esto, ni estaba convencido de la utilidad y logística (costos asociados) de este tipo de reuniones... Quizás porque no esperaba mucho fue que me sorprendió más lo que encontré y experimenté en estos encuentros.

10 de julio de 2011

PASITO A PASITO

Muchas cosas en la vida quisiéramos que cambiaran de momento. ¿No sería fantástico si pudiéramos bajar de peso con sólo 5 minutos de ejercicio en un día? ¿Quizás aprender un nuevo idioma en una semana? ¿O ahorrar suficiente dinero en un mes para comprar una casa? La sociedad moderna nos ha “malcriado” con su inmediatez, sus resultados instantáneos, sus “atajos” para lograr cosas en poco tiempo y con poco aporte de nuestra parte. Desgraciadamente esto es un espejismo: en la realidad la mayoría de nuestras expectativas son imposibles de concretar en un instante, requieren tiempo, esfuerzo y constancia para lograrlas. 
Igual pasa con la vida espiritual. El progreso es lento, los resultados demoran y nuestra paciencia es poca. Pero, al igual que con las demás cosas, es increíble lo mucho que se puede lograr con pequeños esfuerzos –en tanto que perseveremos en ellos y no sean sólo un entusiasmo momentáneo. Un pasito cada día no parece mucho, pero al final del año, significan 365 pasos. Ojalá y todos (¡empezando por el que escribe este comentario!) concientizáramos más el tesoro de estos pequeños esfuerzos y el valor de los resultados que pueden alcanzarse de esta forma.